Starry Sky

ゲイによるノンケ向けのゲイ恋愛小説です。性的表現は控えめですがなきにしもあらずなので苦手な方はご遠慮ください。

GL4P 001

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おまけ。
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035. 新しい場所で

泰三さんは抱きしめた腕を緩めてオレを見つめた。
初めての夜に見せた寂しそうな笑顔だった。
おまけに涙でグショグショになっている。

「……泰三さん、本当にゴメンね」
「もう、ええよ…約束して、くれたんやから」
「うん、ずっと一緒に居ようね」
「オウ。よし、もう泣くのやめにしよ」

泰三さんは頭に巻いていた手拭いをほどいてオレの顔を拭ってくれた。
そしてそのあと自分の顔も拭った。

「そういえば蜜子さんから聞いたけど…黒澤が逃げたって…」
「ああ…それやったら、大丈夫や…」
「どういう事?」
「ここでお前を待ってる時に警察から連絡があってな…
……あいつ、自殺したらしい」
「え……?」
「病院の屋上から飛び降りたんやて…」
「そう……」

なんか複雑な気持ちだった。
確かに俺達の命を狙っていた男だったが
そいつの死を望んでいたわけじゃない。

「まあ…人の死を喜ぶのは不謹慎やけど
安心くらいはしてもええんちゃうかな」

オレの気持ちを読んだかのように、泰三さんが呟いた。

「そう…だよね」

泰三さんはニコッと笑って頷いてくれた。

「そうだ…蜜子さんに報告しに行かなきゃ。
ファミレスで待ってるって言ってた」
「ああそうやな、あの人にはホンマに世話になったし、お礼も言わんと」

俺達は来た道を引き返してファミレスに入った。
蜜子さんは窓際の4人掛けのテーブルでコーヒーを飲んでいた。
目が合うとニヤッと笑って手招きした。

「だから言ったでしょ」
「え…?」
「報告聞くまでもないよ。目が全然違うw」
「さすがですね…」
「ホントにもう…名取君たら人騒がせなんだから」
「ホンマやで」
「……ごめんなさい」
「まあ、いいわ。こうしてちゃんとヨリが戻ったんだし。
で、ここからが本題なんだけど」

といいながら蜜子さんはカバンから封筒を取り出した。
そこからA4サイズの紙を取り出して俺達の前に一枚ずつ差し出した。

「え……?なんすかこれ」
「日本語読めないの?書いてあるでしょ。『雇用契約書』って」
「イヤ、それは分かるんですけどどういう事ですか?」
「うちのショップの隣、テナント募集してるじゃない?
あそこ借りてカフェやろうと思って」
「は、はあ……」
「名取君お菓子作り好きだって言ってたじゃない?
前からカフェをやりたくてさ、ちょうど隣が空いたから二人にどうかと思って。
おいしいケーキが売りのカフェですみたいな」
「でも…オレみたいな悪人面が居ったら客来んのとちゃいます?」
「アラ、あたしからしたら超イケメンだと思うけど。名取君には勿体無いくらいの」
「ちょっとーなんすかそれー」
「冗談よw まあ外見は大丈夫よ。安心して」
「でも…そのアイデアは悪くないかも。
泰三さん、大阪に居た頃にフレンチレストランで働いてて
料理もすごく上手だから、ケーキ以外のメニューも売りに出来ますし」
「えー、フレンチレストランで働いてたの?見えない!」
「……どうせ肉体労働者ヅラですよ」
「イヤイヤでもいいわそれ!おしゃれな料理とか出来ちゃう系?」
「まあ…少しなら」
「謙遜しちゃって。泰三さんの料理、マジ旨いんで」
「イヤ、それを言うならユキヒロのお菓子も旨いで。
そこらのケーキ屋になんか負けへんわ」
「じゃあ、決まりね。ここにサインして」
「でも、オレら二人厨房で、他のスタッフはどうするんですか?
お店の規模にもよりますけど厨房も二人で回りますかね?」
「大丈夫。小さなお店だからそんなにキャパはないから厨房は二人で十分よ。
ホールの方はアルバイトで十分まかなえるし」
「がんばって…みる?」
「……そうやな。イヤしかし…ホンマになんてお礼言ったらええか…
オレらの仲を取り持ってくれた上に仕事まで……」
「いいっていいって!あたしも世話好きだからさw
それにお店の事はあたしの希望にちょうど二人がピッタリだったんだし
別に恩を売るつもりで雇おうとは思ってないからね。
しっかり働いてもらいますからw」
「任しといてください!」
「オレもがんばります!」
「ウンウン、二人とも頼もしいねえ♪期待してるからね」

俺達は雇用契約書にサインした。
あんだけ苦労して全く見つからなかった仕事が
あっという間に決まってしまった。
しかも泰三さんと同じ職場。夢みたいだった。

そのあと蜜子さんにお礼を言って別れ
泰三さんの家に泊めてもらうことにした。

「なあ…今どこに住んでるん?」
「浅草の…オンボロアパートw」
「……あのな、オレ仕事クビになったやろ?
でも理由がゲイやからって、完全に不当解雇やんか。
ごねて復職してもよかったんやけど、どうせ針のムシロやから
工場長に掛け合って契約期間満了の3月末分までの給料を
退職金扱いで支給してもらったんよ」
「そうなんだ、新しい仕事も決まったし、結果オーライだね」
「ああ。それで結構額もあるし……
良かったら、二人で新しい部屋借りて、住まへんか?」
「え…?」
「お前と、ずっと一緒に居りたい」
「……ホントに?」
「ああ、ホンマや」
「夢じゃないよね!?」
「夢ちゃうってw ホラ」

そういうとほっぺにキスしてくれた。
一瞬の事だったけど、頬に残る温もりが夢じゃないと教えてくれた。
嬉しくて涙が溢れ出した。

「…泰三さぁん……」
「アホ、泣くやつがあるか」
「だって嬉しいんだもん」

泰三さんが大きな手で涙を拭ってくれた。

「新しい部屋、どんなんがええかな」
「おしゃれな部屋がいいねえ」
「それはユキヒロが散らかすからムリやなw
なんせあの龍次さんの甥っ子やからなあw」
「が…がんばるもん!」
「ホンマかあ?w とりあえず明日から不動産屋巡りやな」
「そうだね」
「楽しみやな」
「…オレ、泰三さんに出会えて本当に良かったよ」
「オレもやで。もう、お前が居らんとダメやわ」
「ゴメンね、勝手に居なくなって」
「ええよ、もう。約束してくれたんやし」
「うん。泰三さん、愛してるよ」
「オレも大好きやで。ユキヒロ」

そういうとオレの手を握ってきた。オレもそのごつい手を握り返した。
温かい。手を繋いでるだけで幸せな気持ちになれる。
きっと泰三さんもそうだろう…。
この先何年一緒に居れるか分からないけど
オレは最後まで泰三さんを愛し続けよう。
このぬくもりを、絶対に離さないように…。
星空の下でオレは心に誓った。

 おわり

034. 大キライって言わないで

「ゴメンね、うちで今雇ってる人だけでいっぱいなのよ」
「そうですか…」

これで5件目だ。
泰三さんがオレのせいで工場をクビになってから
オレはすぐに荷物をまとめ、浅草のボロアパートに引っ越した。
泰三さんと付き合ってオレはいろんな幸せを味わったけど
逆に泰三さんは狙われずに済んだ命を狙われ、
挙句の果てにはゲイだからという理由で職まで失った。
思えば最初の出会いもオレの不注意だった。
オレがしっかりしてれば泰三さんに迷惑を掛けなくて済んだのに…。
そう思ったら泰三さんにこれ以上関わってはいけない気がした。
お店もばれてるから会いに来られたらいけないと思い、
職場に電話してその日のうちにやめたいと伝えた。
蜜子さんは引き止めてくれたけど、
とりあえず有給消化で月末の退職という事で話をつけた。
あとは新しい職場を探すだけだったが…
なかなか思うように見つからなかった。

あれから2週間が過ぎた。9月に入ってオレは晴れて無職になった。
泰三さんは今頃何をしてるだろう…
メールも電話も、いまだに1日何十件も着信がある。
留守電も何度も吹き込んでくれていた。
でもオレはメールも、留守電も、内容を確認しないまま消去していった。
見てしまうと会いたくなると思った。

(ごめんなさい…)

心の中で呟いて、また消去ボタンを押した。
泰三さん…元気にしてるんだろうか。

今日も仕事にありつけなかった。
食費を抑えるためにスーパーでもやしを二袋買ってきた。
お皿に盛り付けてマーガリンを載せてレンジで加熱する。
塩胡椒して掻き混ぜる。

「……」

おなかが減っているのに食べたいという気持ちにならない。
もやしを箸でこねくり回しているうちにどんどん水分が出て来て、
皿の中ではしおれたもやしが濁った水に浸っていった。
ぬるくなったもやしを口に運ぶ。

「…不味い……」

その時、ケータイが震えた。
サブディスプレイには『泰三さん』の文字。
泰三さんの料理…美味かったな。

「こんな時に…電話なんかかけてこないでよ…」

涙が一筋、頬を伝った。
オレは泣きながらもやしを食べた。

その夜、10時過ぎにケータイが鳴った。
サブディスプレイには見たことのない番号。
ワン切りかと思って放っておいたが、
電話は震え続けた。

(誰だろう…)

いぶかしみながらも電話に出てみることにした。

「もしもし…?」
「名取君!?あなた今どこにいるのよ!」
「え?えーと…あ、なんで?」

電話の主は蜜子さんだった。
ケータイの番号は教えてなかったのに?

「彼氏が店に来たのよ、名取君の事探して!何やってんの!?」
「…オレは、泰三さんと一緒に居ちゃいけないんです…」
「は?」
「オレが泰三さんを不幸にしたんです…だから…」
「はぁ!?バカじゃないの!?
名取君が居なくなってからの彼のほうがよっぽど不幸に見えたわよ!」
「……そんな…」
「いくら電話しても出ないし、メールも返事がないって!
ひょっとしたら事故に巻込まれたんじゃないかって心配してたのよ!
なんでそんなバカな事を!とりあえず出て来なさい。
まだ彼に会いたくないなら、せめてあたしにだけ元気な姿見せてよ…」

結局蜜子さんの強引な説得に負け、オレは待ち合わせに応じた。

「浅草ねえ…まだ東京に居たとは思わなかったわ」
「ハイ……」
「やつれたわね」
「そうですか…?」
「目が死んでる」
「……」
「そんな好きなのになんで離れるの」
「だからそれは…」
「勝手な思い込みと勘違いでしょ」
「そんな…」
「あなたたち二人とも離れてから不幸になったようにしか見えないわよ」
「……でも…」
「一緒に服買いに来た時の顔とは別人ね…。
とにかくあたしに言わせれば、名取君の選択は大いに間違ってる」
「………………」
「ところで、彼が『黒澤が逃げた』って言ってたけど
何のことか分かる?」
「え……?」
「取り乱してつい口を滑らしたみたいで、すぐに誤魔化してたけど…
ちょっと気になったから」
「イヤ……知らない、です」

背筋にじっとりと汗が滲むのを感じた。
黒澤が逃げた…?
そんな…!

「とにかく彼とヨリを戻しなさい」
「え…えーと…考えときます…」
「そこは『ハイ』でしょ!やつれるほど好きなくせにバカじゃないの?」
「……ハイ」
「じゃあ決まり。行くよ」

蜜子さんはオレの腕を引っ張りぐんぐん歩き出した。

「ちょ、行くってどこへ?」
「いいから」

そういって客待ちをしているタクシーに詰め込まれた。
蜜子さんは行き先を告げるとなにやらケータイをいじり始めた。
車は中野区の方へと走っていく。やっぱり会わせる気か…。
どんな顔をして会えばいいんだ…。何を話せば…?
そんな事を考えているうちにあっという間に目的地に着いてしまった。
そこは広い公園だった。

「ハイここから先は名取君一人でね」
「え、蜜子さんは…?」
「これ以上名取君の尻拭いは出来ません。
そこのファミレスに居るから終わったら報告しに来るのよ。
名取君にはその義務があるんだから。
それにあたしからも話があるし」
「うぐ…ハ、ハイ…」

9月に入ったばかりの公園はまだ蒸し暑い。
広い公園なのに人は居らず、不気味なくらい静まり返っていた。
泰三さん…どこに居るんだろ…。
そう思いながら道なりに歩いていると、歩道の先に東屋があった。
そこのベンチに…泰三さんが居た。
泰三さんはオレの姿に気付くと無言でこっちに歩いてきた。
約半月ぶりに会った泰三さんは少しやつれて、すごく怖い目をしていた。
こんな目で見られた事なんかなかった。

「……キライになった…?オレの事…」
「…アホ!」

バシッ!!

頬っぺたを思い切りひっぱたかれた。
次の瞬間懐かしい温かさに包まれた。

「泰三さん…」
「お前まで…オレを置いて行ったと思ったやないか!
この…ドアホ!!」
「ごめんなさい…ごめんなさい……」

泰三さんの声は涙で震えていた。
肋骨が軋む位強く抱きしめられた。

「もう…どこにも行かんといてくれ…
ずっと一緒に居ってくれ…」
「……うん……」
「約束、したからな…あ、う…うぅ…ううぅ…」

泰三さんの口から嗚咽が漏れる。
オレも今まで堪えていた気持ちが堰を切ったように流れ出した。
蜜子さんが言った通りだった。
泰三さんと離れる事が泰三さんにとって幸せだなんて大間違いだった。
もう、絶対に離れない、オレは心に誓った。

033. 時計の針は進む

取調べは遅々として進まないのに、時計の針はどんどん進んでいく。

「…ちょっと連れに電話したいんですけど、いいですか」
「スイマセンね、一応事情聴取中はご遠慮願えますか」
「浪速警察署への照会はまだ終わらないんでしょうか…
心配させてるんで、少しだけでも連絡してやりたいんですが…」
「なんせ12年前の事件ですんでねえ、
データベースにない可能性もありますので」
「昨日スタンガンの件で電話があった時にも
12年前の事件の犯人があやしいって言って
浪速警察署の事も言っておいたと思いますけど…」
「そうだったんですか…部署が違うのでなんとも…」

だんだんイライラしてきた。
国家権力かなんか知らないけど本気で捜査する気があるのか?
だが今は待つしか出来ない。
時間はもう3時半を回っていた。

(ユキヒロ…心配してるやろな……
明日仕事やって言ってたし、寝ててくれたら良いけど…)

その時部屋のドアが開き、別の警官が入ってきた。
なにやら印刷された紙を数枚持っている。
担当の警官にそれを渡すと軽く会釈して部屋を出て行った。

「なるほど…確かに今日の男が黒澤で間違いないでしょうね。
川口巡査殺害の動機もあなたが言って下さった通りですね…」
「だから言ったやないですか」
「申し訳ありませんね…一応これも決まりですんで」
「……」

顔も掌も痛むし、ユキヒロの事が気がかりで
なかなか進まない事情聴取にうんざりしてきた。
本当なら誰にも見せたくなかった「あの写真」を出すことにした。
オレは龍次さんから貰った財布を取り出し、
カード入れの奥に作ったポケットに忍ばせておいた写真を出した。

「恥ずかしいんであまり人に見せたくなかったんですが…
12年前に川口巡査と撮った写真です」

その写真には高校時代のオレと龍次さんが写っていた。

「これはまた…随分とそっくりですね…
黒澤が狙うのも分かるような気がします」
「黒澤が言うには、オレがあいつと付き合っていたせいらしいですけど…。
オレのせいで12年前川口巡査を殺害して
満足していたはずの憎しみがまた蘇ったと…」
「なるほど…参考になります。この写真は…お預かりしても…?」
「大切な写真なので必ず返してもらえるのであれば…」
「お約束します」
「あの…何度もすいませんが…まだ帰れないんでしょうか」
「ええ…ようやく調書も届いた事ですし、
今日のところはお引取り頂いて結構です。
長い時間ご協力ありがとうございました」
「えっと…確認ですけど…オレが黒澤に怪我を負わせた件については…」
「ご心配なく。これだけ証拠もありますし、正当防衛として認められますよ」

オレはようやく体から緊張が抜けていくのが分かった。
深く息を吐き出し、お辞儀をした。

「ありがとうございました。黒澤の件、よろしくお願いします」
「了解しました。あなたたちが安心して暮らせるように勤めますので」

もう一度お辞儀をして、取調室のドアを開けた。

「…………へ?」
「……お疲れ様」
「ユキヒロ…?何で、ここに……?」
「やっぱり心配で…」
「そうか…ありがとな……」
「……で、どうだったの?」
「大丈夫や。正当防衛やし、黒澤の動機も分かってもらえた」
「良かった……」

目に涙を溜めて抱きついてきた。

(おいおい…こんな人前で…)

そう思ったが、言うのはやめた。
6時間以上、一人で不安な思いで待ってたんだ。
そう思うとユキヒロの事がいっそういとおしく思えた。
背中に手を回し、力を込めて抱きしめてやる。

33


「ヒューヒュー、熱いねえお二人さん!」

突然廊下の向こうから声がした。
驚いて顔を上げると見慣れた顔がこちらに歩いてくる。

「和泉さん!?」
「なんで!?」
「イヤー、野方署から川口の事件について照会があったって
職場から電話かかってきたんやけど、
なんかいやな予感がしたから車でちょっくら来てみたら
案の定…って感じやね。まあその様子なら…大事もなさそうやね」
「ええ…おかげさまで」
「ああ、ここに来る前に病院行って来たけど…」
「黒澤は…どうですか…?」
「正直結構危ないらしい…けど、お前にあいつの命なんか背負わさんからな」
「……すいません、色々、ホンマに……」
「ありがとうございます」
「ええって!ええって!w それより眠いやろ。早よ帰ってゆっくり寝え」
「あ…和泉さんは…?」
「オレは有給取ったから、ここで仮眠してからまた大阪に帰るわ。
あー、あとここの連中にあの事件の事しっかり説明しといた方が良いかな…
まあなんにしても一回寝てからやね」
「そうですか、良かったら、うち来ませんか?散らかってますけど…」
「ハハハw ゲイ2人と一緒に寝るのは怖いなw パンツ脱がさんといてやw」
「タイプやないです!www」
「オレだってしたくないですよ!!w」
「ほな、お言葉に甘えさせてもらおかな」

警察署のロビーから出ると、東の空が紫色に染まっていた。

032. 一緒に笑い合える関係

コンビニにあったのはおつまみ用の個包装のクリームチーズだけだった。
1箱じゃ足りないので4箱買った。
コンビニを後にして、帰り道にオレは疑問に思ってた事を聞いた。

「でも…なんで急にうちに来たの?」
「え…イヤー…」
「……あー、康太と喧嘩したんだろ」
「…喧嘩っていうかまあ…うん」
「慶吾は昔からそうだったからな。
彼氏と喧嘩したらメールとか、電話とか、うちに来て愚痴ってw」
「そうだっけ?」
「そうだよ。で、何があったの?」
「オレは2人でSex and the Cityを見たかったから
わざわざDVD借りてきたのに、
康太がそんなの見るよりゲームしようって言うから…」
「……は?」
「楽しみにしてたのにそんなの呼ばわりはないと思わない!?」
「お前ら…長続きするわw」

家に着いた。台所でクリームチーズを取り出しながら言った。

「で、どうするの?」
「え?」
「仲直りしたいんでしょ?」
「…うん」
「まあそうだろね。だからうちに来たんだもんねえw」

そう言いながらカバンからケータイを出す。

「あっ!」
「どうしたの?」
「メール来てた。泰三さんかな…」

マナーモードにしてたから気付かなかったみたいだ。
ドキドキしながらメールを開く。

「……メルマガかよ!」
「まあ…気長に待とうよ」
「そうだね…」

とりあえず康太をうちに呼ぶことにした。
もう二人を許して随分経つけど二人一緒に会うのは何気に初めてだった。
10分後、康太がやってきた。

「よう…」
「いらっしゃいませ」
「慶吾いるのか…?」
「もちろん」
「…帰る」
「ハイ上がって!」
「ちょ!ちょちょちょ!!」

オレは康太の手を引いて無理矢理引きずっていった。

「とりあえずオレはティラミス作りで忙しいから
二人で勝手に話し合ってて」
「え…」
「ユキヒロー…」
「甘えない!」

生クリームを泡立てる。
しっかりと泡立ったら卵黄と砂糖を混ぜ合わせながらお湯を沸かす。
お湯が沸いたらコーヒーを溶かし、カルーアと混ぜてシロップを作る。
卵黄にクリームチーズを混ぜてホイップクリームを混ぜる。
あとはスポンジの代わりのビスケットにシロップを塗ってクリームと重ねるだけ。
あっという間に出来たけど…話し合いは進んでるのか…。

(まあ…期待は出来ないだろうな…)

リビングのドアを開くとやはり二人は黙ったままだった。
どう見ても仲直りしたようには見えない。

「仲直りした?」
「……」
「ねえ、二人に聞くけど、自分のせいで相手が死んだらどう思う?」
「そんな極端な話…」
「どう思うって聞いてるの」
「そりゃあ…イヤだよ…悲しいし」
「オレも…」
「そうだよね。たとえば恋人じゃなくて友達だったり、他人でも嫌だよね。
今日ね、オレはね…そういう状況になったんだ」
「え!?」
「ユキヒロ…」
「泰三さんも昔そういう思いを経験してる。
だから今日、命をかけてオレを守ってくれた」
「一体何が…」
「詳しい話は、泰三さんが帰ってきてから話すよ。
今オレが言えるのはこれだけ。あとはお前ら次第」
「……」
「………ゴメンな」
「康太…オレの方こそ…ゴメン」
「…よろしいw 生きてりゃなんだって出来るんだから
喧嘩なんてバカらしいでしょ?
さて、オレは最後の仕上げやるから、
合体しなけりゃ乳繰り合ってていいよw」
「……ムリw」
「さすがにここじゃなあw」
「バーカ、本気にすんなよw」

キッチンに戻って仕上げをする。
ビスケットをシロップに潜らせてガラスの皿に敷く。
その上にクリームを重ね、またビスケットを敷く。
皿にクリームを載せて、最後にココアを振ってミントの葉を飾る。
小さいグラス3つにも同じように小さなティラミスを作った。

「ハイ。お前らの分」
「え、いいの?泰三さんより先に食べて」
「なんか悪いな…喧嘩の仲裁してもらって、お菓子まで」
「いいよ、オレも一人で心細くてどうかなりそうだったから。
それに生きてりゃなんとでもなるって自分自身でも気付けたから。
オレも泰三さんを困らせないように、しっかりしなきゃね」
「お前、強くなったな…」
「泰三さんのおかげだよ…全部」

泰三さんがいなければオレは…
いまだに康太との事を引きずってただろう。
早く帰ってきて欲しい…泰三さん…。
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